Vatsalihasten merkitys ratsastaessa

Vatsalihakset sekä selkälihakset ovat ratsastajan tärkeimpiä lihasryhmiä, kun aletaan katsomaan edistyneempää ratsastusta. Vatsa- ja selkälihakset ovat tukilihaksia. Ne kannattelevat ratsastajaa suorassa, huolehtivat että selkä on suora eikä kaareudu, sekä pitävät pään suoraan selän päällä pystyssä. Lisäksi vatsalihakset tuovat lantiolle mahdollisuuden joustaa sekä selkälihakset ovat mukana lantion liikkeessä. Vatsapanssarimme on siis tukipilari.

Heikot vatsalihakset tarkoittavat sitä, että ratsastajan täytyy käyttää vääriä lihaksia selän suorana pitämiseen: ulompia selkä- ja kylkilihaksia. Selkähän tulisi kannatella tarkoitukseen suunnitelluilla pienillä lihaksilla, joita on noin viiden sentin leveydellä selkärangan molemmin puolin. Usein tässä näkee kolon ratsastajilla. Nämä lihakset tulee "hengittää" vatsalihaksilla (jotka siis edestä tukevat näitä pieniä tukilihaksia) tukemaan selkää, niin että ne alaselästä ihan "pullistuvat" ulospäin kun ratsastajan selkä on suora. Tämä edellyttää sitä, että napa hengitetään (uloshengityksellä) kohti selkärankaa, mahaan hengitetään ryppy (ei toimi anorektikoilla) sisään.

Jos vatsalihakset ovat heikot, ei ratsastajalle jää muuta keinoa kuin kannatella pää, kädet ja selkärangan raato olkapäillään. Näkee, kuinka ratsastajien olkapäät ovat kireät ja varsinkin harjoitusravissa ne nousevat ylös kuin hinaten selkää perässään. Tällöin käsi ei voi mitenkään olla rento, mukautuva ja pehmeä.

Usein ongelmana huonoon ja joustamattomaan käteen onkin huonot keskivartalon lihakset: olkapää kannattelee ja käsi ei voi joustaa. Joustamaton, myötäämätön käsi on hevosen painajainen: hevonen ei voi rentouttaa leukaansa, koska se saa aina pelätä milloin ratsastaja nykäisee taaksepäin. Lisäksi hevonen ei voi mitenkään rentouttaa niskaansa, kun ratsastajan käsi ei myötää hevosen pään ja niskan luontaiseen liikkeeseen tai pysy paikallaan ravissa. Vatsalihakset ja selkälihakset ovat tärkeä työkalu, kun edetään ratsastuksessa esimerkiksi ravityöskentelyyn. Käsi vatkaa minne sattuu kun vatsassa ei riitä tukilihakset pitämään selkää joustavana.

Käden lisäksi vatsalihakset ja selän tukilihakset vaikuttavat ratsastajan lantion asentoon, ryhtiin, selän suoruuteen, ylävartalon kallistuskulmaan, jalkojen asentoon, ratsastajan mukautumiskykyyn ja moneen muuhun kohtaan ratsastuksen laadussa.

Vatsalihaksille hyvää harjoitusta on esim. pilates, joka vahvistaa syviä tukilihaksia ja opettaa oikeanlaista hengitystekniikkaa.